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O que aconteceu com as Steam Machines?

Thumb O que aconteceu com as Steam Machines?

Três fabricantes de PC e porquê eles não estão apostando no SteamOS.

Em 23 de setembro de 2013, a Valve anunciou o SteamOS: um sistema operacional baseado em Linux apenas para jogos de PC. Dois dias depois, ela nos surpreendeu novamente: as Steam Machines, uma linha de PCs pré-construídos de vários fabricantes que ficavam sob nossas TVs como consoles e rodavam esse novo sistema operacional. Esqueça PlayStation e Xbox e especialmente o Windows 8, que o chefe da Valve Gabe Newell chamou de “uma catástrofe para todos no mundo do PC”. A Valve invadiria a sala de estar com uma ilha de código aberto que a Microsoft não conseguiria controlar.

O anúncio foi bem recebido, mas pouco menos de quatro anos depois, a Steam Machine praticamente não decolou. A Alienware ainda tem uma a partir de US $ 450 (R$ 1 493), a Syber está vendendo com a GTX 1060s e a 3XS oferece versões personalizadas do SteamOS. Mas a Steam Machine da Materiel.net não está mais à venda. O Maingear Drift agora tem como padrão o Windows, com o SteamOS como uma opção secundária. O Zotac NEN está fora de estoque no Newegg, com alguns disponíveis na Amazon. O Digital Storm Eclipse está listado como ‘em breve’ no Steam, mas já chegou e se foi.

“Ninguém estava comprando com o SteamOS”, disse Rajeev Kuruppu, gerente de marketing da Digital Storm, por telefone. O fabricante já estava construindo o Eclipse – que ainda está disponível no Windows – quando a Valve lançou o SteamOS. Essa versão já foi eliminada e a Digital Storm não tem mais um relacionamento ativo com a Valve.

“Acho que com o tempo, como a demanda dos clientes não estava lá, basicamente não tínhamos motivo para falar com a Valve”, diz Kuruppu. A Digital Storm ainda está aberta para trabalhar com a Valve, desde que seus clientes queiram o que a Valve está lançando. No momento, eles não querem.

Steam Machines

A linha do tempo

O SteamOS não está morto. Sua atualização mais recente saiu, e alguns jogos mais recentes, como XCOM 2, Stardew Valley e Hollow Knight, o suportam. Mas a revolução da Steam Machine nunca aconteceu. Depois de falar com três fabricantes de PC e coletar notícias dos últimos quatro anos, foi elaborado um breve cronograma para esclarecer o que aconteceu com o projeto que colocaria o Steam no centro dos jogos de PC.

Setembro de 2013: SteamOS, Steam Machines e o Steam Controller são anunciados.

Dezembro de 2013: lançamentos do SteamOS 1.0 ‘alquimista’. Com recursos problemáticos e ausentes, essencialmente oferecendo um Modo Big Picture do Steam difícil de instalar em um desktop Debian genérico, com alguns drivers de terceiros. Também sem suporte à placas gráficas AMD.

Janeiro de 2014: Uma atualização para o SteamOS Alquimista adiciona suporte a VGA da AMD.

Maio de 2014: O Steam Controller é adiado para 2015.

Junho de 2014: A Steam Machine da Alienware está pronta para funcionar, mas o SteamOS e o controle ainda não estão. A Dell decide enviá-lo como o Alienware Alpha com o Windows.

Março de 2015: Valve anuncia o HTC Vive e o Steam Link.

Junho de 2015: uma prévia do Steammaster “brewmaster” é lançada.

Julho de 2015: lançamentos do Windows 10.

Novembro de 2015: As primeiras máquinas Steam Machines da Alienware, Zotac e Cyberpower são enviadas. A Ars Technica relata que os jogos sofrem uma perda de framerate no SteamOS x Windows 10. O Tom’s Guide escreve: “A Steam Machines foi uma ideia interessante … três anos atrás”.

Junho de 2016: Menos de 500.000 máquinas foram vendidas.

Os Problemas

O primeiro problema é claro: o SteamOS não estava  pronto quando foi anunciado, e a instalação da pré-visualização inicial criou pouca confiança. Então, após a morna recepção do primeiro Steam Controller – anunciado como uma parte importante do “Steam Universe” que tornaria os jogos otimizados para mouse e teclado fáceis de jogar no sofá – a Valve fez o lançamento em 2015. A Alienware seguiu em frente com o Windows 10 e constrói o que mais tarde seria sua Steam Machine, e quando o SteamOS foi lançado no final de 2015, o hype havia diminuído. Mais de um parceiro abandonou o projeto antes de lançar uma Steam Machine.

“Não queríamos oferecer aos clientes uma experiência apenas com SteamOS, portanto, apenas uma pequena porcentagem dos jogos que eles podem jogar”, conta Kevin Wasielewski, CEO da Origin, em um e-mail. A empresa havia anunciado anteriormente um sistema que inicializava o Windows 10 e o SteamOS. “Não me lembro de quando isso aconteceu, mas em algum momento decidimos oferecer um PC para sala de estar apenas com o Windows. O SteamOS não tinha o suporte de hardware para ser um PC high-end totalmente personalizável. O SteamOS não teve um aumento de desempenho em nenhum jogo. O SteamOS não tinha uma biblioteca crescente de jogos. ”

O Win 10

Também não ajudou que a tensão em torno do Windows 8 fosse um pouco aliviada pelas atualizações gratuitas para o Windows 10, apesar das críticas à Plataforma Universal do Windows e ao estado da Windows Store. Em novembro de 2016, o co-fundador da Alienware, Frank Azer, disse à PC Gamer: “Ainda oferecemos o SteamOS e a plataforma Steam Machines com a nova versão do Alpha – o novo Steam Machines R2 – e ainda vendemos centenas de unidades, milhares de unidades todo mês. Mas não é uma iniciativa importante para nós como há dois anos, porque não é necessário no momento. Estamos em um bom lugar com o Windows. ”

O Steam Link da Valve também pode ter funcionado contra a iniciativa Steam Machines, de acordo com o construtor de PC iBuyPower.

“Enquanto todo mundo está trabalhando no meio [do desenvolvimento da Steam Machines], a Valve anuncia que eles terão seu Steam Link, que é essencialmente o que estamos construindo, mas agora com essa unidade muito pequena e muito barata. que apenas conecta-se ao seu PC ”, diz o gerente de marketing da iBuyPower, Michael Hoang. “E então você pode simplesmente jogar seus jogos através de sua televisão ao invés de comprar uma unidade totalmente nova, que é o que eles originalmente lançaram para o SteamOS e para todos os OEMs. Então, de certa forma, foi quase como se a Valve nos apresentasse essa nova grande ideia, que ‘Ei, vocês podem fazer tudo isso’, mas ao mesmo tempo eles estavam trabalhando em sua própria tecnologia para dizer: ‘Ei Talvez não tenha sido uma boa ideia comprar uma máquina totalmente separada, basta comprar uma pequena unidade de transmissão que pode transmitir diretamente do seu PC para a sua TV e comprar o nosso controle. ‘”

Steam Machines

Perdendo o toque

A linha do tempo de eventos de Hoang, enquanto as datas são difusas, mostra uma onda de entusiasmo seguida de desenvolvimento lento, falta de comunicação da Valve e uma falha geral que a iBuyPower não pretende repetir.

“Nós enviamos a ele um sistema, fizemos uma embalagem personalizada e tudo mais, e ele ficou muito feliz e muito impressionado com o que estávamos fazendo. E parece que fomos uma espécie de precursores da Steam Machine, e fomos, porque lançamos primeiro, e eles também ajudaram a anunciar isso com a gente. Então ficamos muito animados. Conseguimos essa impressão, recebemos esse reconhecimento da Valve e a promessa de que eles continuariam a produzir o SteamOS, certificando-se de que todos os jogos estivessem sendo transferidos para o Linux. Então todos tinham grandes esperanças, toda a comunidade tinha grandes esperanças ”.

Mas a Valve ficou mais omissa durante todo o projeto, de acordo com Hoang, embora ele não conseguisse encontrar registros de e-mail da época. “Nós dependíamos muito das atualizações da [Valve] para garantir que o SBX fosse bem-sucedido”, disse ele. “Mas, sim, eles diziam: ‘Ok, ainda estamos trabalhando nas atualizações’ e é isso. Esse é o final do email. Ou [eles] simplesmente não responderiam … E sabíamos que, “Nesse ponto, eles não estão fazendo nada, eles não planejam atualizar o SteamOS nunca.”

A Valve atualizou o SteamOS e continua, mais de dois anos se passaram entre o anúncio e o lançamento, e mesmo assim não estava pronto. O relatório de novembro de 2015 da Ars Technica que constatava que os jogos sofreram perdas de desempenho no SteamOS em comparação com o Windows 10 foi especialmente prejudicial – por que os gamers experientes em PC mudariam? E por que os jogadores do console escolheriam uma Steam Machine em vez de comprar um PC para jogar ou até mesmo um laptop com Windows?  “Laptops são tão poderosos agora que eu uso meu laptop o tempo todo para ligar na minha TV e jogar alguns jogos cooperativos locais”, diz ele.

Um Novo Alvo Demográfico

E enquanto a iBuyPower inicialmente pensava que uma Steam Machines poderia expandir sua base de clientes para incluir os consoles, Huong descobriu que eles estavam realmente inventando um novo alvo demográfico.

“Começamos a pensar:” Ei, você sabe, estamos criando um nicho intermediário para isso neste momento “”, afirma Hoang. “Você tem seu console, você tem seus jogadores de PC, estamos bem no meio. Estamos bem no meio, onde ninguém pode dizer qual deles é. Então, agora estamos criando um novo grupo demográfico que nunca foi criado, por isso temos que fazer tudo, desde o início, até o momento. E foi muito, muito difícil convencer as pessoas, bem, eu quero ser um jogador de PC? Eu quero ficar apenas com o console? Ou essa coisa nova no meio.

Steam Machines

Qual é a melhor coisa que vem do SBX iBuyPower? A faixa de LED, diz Hoang, que parecia muito legal. Por outro lado, foi “aprender o que não fazer”, porque mesmo quando o iBuyPower mudou do SteamOS para o Windows 8 em 2014, ainda não estava satisfeito com o SBX: eles construíram algo contra o seu espírito, uma caixa com uma placa-mãe que era difícil para os clientes atualizarem. A Steam Machines SBX foi um passo em falso nos olhos de Hoang, que agora está mais empolgado com os painéis laterais LED de vidro temperado. E ele sente que a Valve se beneficiou desse passo em falso.

“Eles praticamente levaram todas as coisas que aprenderam conosco, todas as coisas que aprenderam com todos os integradores de sistemas e OEMs, e só fizeram o que eles queriam fazer”, diz Hoang depois de notar que, além do Steam Link, Adicionar Big Picture Mode ao Steam no Windows também reduz o apelo do SteamOS.

O futuro do SteamOS

A iBuyPower não tem planos de construir outro PC que seus clientes não possam atualizar facilmente, e se fosse construir uma Steam Machines SBX2, Hoang diz que faria isso em seus próprios termos. A menos que os jogadores de PC comecem a exigir o SteamOS, é claro que eles vão ficar com o Windows. Isso também vale para Wasielewski e Kuruppu. Se a Valve quiser sua revolução, precisará criar demanda para o SteamOS por conta própria.

“As razões fundamentais pelas quais a Valve se preocupa com o SteamOS não acabaram, e continuamos nosso trabalho para expandi-lo”, disse a Valve em comunicado à PC Gamer. Eu perguntei se o SteamOS ainda era uma prioridade, quantas pessoas estavam trabalhando nele e se o Windows 10 mudou a abordagem da Valve. “O lançamento da Steam Machines nos ensinou muito sobre o que os clientes da Steam valorizam no hardware. No momento, continuamos trabalhando no SteamOS como um produto, com mais de 96 atualizações e 3.525 jogos lançados. Temos muitos incentivos para quem faz os jogos para SteamOS e vemos um futuro brilhante para o SteamOS, especialmente em realidade virtual ”.

Steam Machines

Realidade Virtual

O comentário sobre VR é interessante, já que a nova tecnologia é claramente o foco atual da Valve. Se o SteamOS oferecer uma melhor experiência de RV que o Windows, e a tecnologia VR se mostrar mais popular no futuro, talvez o sistema operacional tenha uma chance de ressurgir com uma nova rodada de SteamVR Machines. Mas o sucesso do SteamVR também não é coisa certa .

“Estamos otimistas. Acreditamos que a VR está indo muito bem. Isso está de acordo com nossas expectativas”, disse Newell em uma entrevista em fevereiro, conforme relatado por Polygon. “Também estamos bastante confortáveis ​​com a ideia de que isso acabará sendo um fracasso completo”.

A HTC, fabricante do headset Vive, que trabalha com SteamVR, estaria confortável com essa ideia, mesmo depois de criar um fundo de investimento de US $ 1,5 bilhão para desenvolvimento de VR com o governo municipal de Shenzhen na China? Eu duvido. Mas no caso da VR, pelo menos, a Valve parece mais apaixonada pelo projeto e está desenvolvendo seus próprios jogos de realidade virtual – algo que não fez em apoio ao SteamOS, exceto para trazer o Dota 2 e o CS: GO para o Linux. (Embora presumivelmente todos os futuros jogos da Valve venham para o Linux.)

Ainda não é um concorrente forte

Por enquanto, o SteamOS não deslanchou e não dá para se tornar um concorrente real do Windows. Ele pode receber atualizações e pode ter 3.525 jogos, mas o Battle Royale PlayerUnknown não é um deles, e nem o Nier: Automata, Black Desert Online, Prey nem The Witcher 3 – todos são os principais vendedores atuais do Steam. Como em qualquer nova plataforma, surge a mesma contradição: por que se dar ao trabalho de suportar o SteamOS, se poucos o usam, e por que usá-lo se poucos jogos o suportarem?

Microsoft e Sony sabem como resolver essa contradição – com dinheiro – mas o SteamOS é supostamente a antítese da exclusividade de plataforma: é de código aberto, não é executado em hardware fabricado pela Valve ou vendido com prejuízo, e a partir de agora não tem grandes exclusividades. Sem usar as técnicas de vendas de consoles, ele precisa confiar na adoção orgânica.

Enquanto eu estava animado com a perspectiva do SteamOS em 2013, quebrar a dominância da Microsoft em jogos de console e PC (especialmente agora com toda a sua linha Xbox One chegando ao Windows 10) parece cada vez mais uma fantasia. E fazê-lo excluindo o Ubuntu, enquanto os parceiros de hardware assumem o fardo de vender PCs Linux para os consumidores médios, parece, em retrospectiva, fadado ao fracasso.

Steam Machines ainda não acabou

No entanto, se a opinião pública novamente se voltar contra a Microsoft – isto é mais do que o habitual, – talvez a Valve tenha uma segunda janela de oportunidade para as Steam Machines. Em caso afirmativo, gostaria de saber se ele terá que assumir mais riscos para convencer os construtores de PC e desenvolvedores de jogos a comparecerem para um segundo round e se ele estiver equipado para isso. A Valve é vista como um pequeno gigante, mas estamos falando de uma empresa privada que provavelmente vale alguns bilhões de dólares em comparação à Microsoft, que faturou US $ 85,32 bilhões apenas em 2016. Quando se trata do futuro dos jogos para PC, ainda está claro quem é o Golias.

Fonte: pcgamer

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